S

Sábana de nubes

Distribución especial de las nubes, que forman una capa de nubes relativamente fina y continua de grandes dimensiones horizontales.

Satélite

Plataforma artificial puesta en órbita en torno al planeta, que lleva instrumentos que le permiten recabar información ambiental.

Satélite en órbita polar

Satélite cuyo plano orbital pasa por ambos polos, Norte y Sur.

Satélite geoestacionario

Satélite meteorológico que orbita la tierra de oeste a este sobre el Ecuador, una vez cada 24 horas, a una altitud de casi 36.000 kilómetros (22400 millas), con la misma velocidad angular que el planeta. El plano orbital coincide con el plano ecuatorial de la Tierra, describiendo una órbita circular.

Satélite TOPEX/Poseidón

Altímetro satelital diseñado para medir la topografía de la superficie del océano, con una cobertura casi global, desde los 66° Norte a los 66° Sur, que estuvo en funcionamiento desde finales de 1992 hasta finales de 2005. Su exactitud permitió estimar el nivel del mar medio global cada 10 días, con una precisión milimétrica. Fue desactivado el 8 de enero de 2006.

Saturación

Condición por la cual la presión de vapor es igual a la presión de vapor en equilibrio con una superficie plana de agua líquida pura u ocasionalmente de hielo, a la misma temperatura y presión atmosférica. El aire saturado es aquel aire húmedo cuya presión de vapor es la presión de vapor saturante, teniendo una humedad relativa de 100%.

Sector nuboso / Sector de nubes

Zona diferenciada de una sistema nuboso, donde el cielo en conjunto muestra peculiaridades marcadas.

Semicírculo peligroso / Semicírculo navegable

Región de un ciclón tropical situada a la derecha de su trayectoria en el hemisferio Norte y a su izquierda en el hemisferio Sur, en la que las olas son mayores y los vientos más violentos, tendiendo a desplazar a los buques hacia la trayectoria del ciclón. La otra mitad del ciclón es denominada “semicírculo navegable”.

Sequía

Período de tiempo inusualmente seco, lo suficientemente prolongado como para producir un desbalance hidrológico severo. Ausencia prolongada o deficiencia severa de precipitaciones.

Sequía absoluta

Período de sequía de al menos 15 días, sin registro diario medible de precipitaciones. (Término utilizado por la climatología británica).

Sequía agrícola

Condiciones de sequía que resultan en comportamientos pobres o adversos de las cosechas, usualmente porque las plantas no llegan a alcanzar la transpiración potencial, como consecuencia de la limitación de la humedad en el suelo, o por una demanda atmosférica elevada.

Sequía ecológica

Condiciones de sequía que resultan en efectos adversos en la biota, esto es, la vida animal y vegetal de una región.

Sequía hidrológica

Suministro de aguas superficiales y sub-superficiales por debajo de lo normal (como por ejemplo, cursos de agua, reservorios o niveles de lagos, contenido de agua en la tierra) causado por períodos extendidos de ausencia de precipitaciones. Este tipo de sequía lidia con los efectos que la falta de humedad tiene en el sistema hidrológico, en general. Usualmente, la sequía hidrológica llega detrás de otro tipo de sequías.

Sequía meteorológica

Tipo de sequía que es definida mediante la comparación del volumen de precipitaciones en un lugar particular en un momento particular, con el promedio normal de precipitaciones para ese sitio. Tiene en cuenta el grado de sequedad y la duración del período seco.

Sequía parcial

Sequía relativa de por lo menos 29 días consecutivos, durante los cuales el promedio diario de agua caída no excede los 0.25mm (0.01 de pulgada).

Serpentina

Canal sinuoso de alta densidad de iones, que se propaga a través de un gas, creando una avalancha de electrones, justo delante del extremo que va a la vanguardia. Hay tipos particulares de serpentinas que aparecen en las descargas eléctricas.

SI – Sistema Internacional de Unidades

Es el sistema de medición más ampliamente utilizado en el mundo (desde 1960). Se basa en el sistema metro-kilogramo-segundo, utilizado tanto en ciencia como en las actividades comerciales. El sistema ha sido adoptado casi que a nivel mundial con la excepción del Reino Unido y Canadá que lo han adoptado parcialmente y los Estados Unidos, que es el único país industrializado que no utiliza dicho sistema.

Siembra de nubes

Técnica de modificación meteorológica por la cual agentes activos (aerosoles, pequeñas partículas de hielo) son agregados a las nubes, básicamente con el fin de simular los procesos de formación de las precipitaciones, la disipación de nubes o bruma y la supresión de granizo. Los agentes más comúnmente usados son el dióxido de carbono, el yoduro de plata y el cloruro de sodio.

Símbolos de ploteo / Símbolos para la transcripción

Ideogramas convencionales en un mapa sinóptico que representan varios elementos meteorológicos observados.

Sistema de Posicionamiento Global (GPS)

Sistema de navegación computarizado que tiene la capacidad de triangular posiciones cerca de la superficie terrestre, a través de los datos que ofrecen 24 satélites que orbitan la Tierra. Este sistema puede determinar posiciones con una exactitud de 30 a 100 metros, pero si sistemas en dos localizaciones distintas son utilizados con suficiente tiempo de integración, las posiciones de un referente conocido pueden ser determinadas con un margen de error de milímetros.

Sistema de presión

Característica individual de la circulación atmosférica en las dimensiones de un sistema ciclónico. En general, término que se utiliza para referirse ya sea a un área de baja presión o una de alta presión y más inusualmente a una vaguada o una dorsal.

Sistema de vientos valle-montaña

Sistema de vientos diurnos (circulación en mesoescala) que se desarrolla en terrenos montañosos, soplando a lo largo del eje de un valle, ladera arriba durante el día y en forma descendente, ladera abajo, durante la noche, como resultado de la combinación del calor diurno, el fresco de la noche y la topografía. Usualmente, este tipo de vientos prevalece en condiciones claras y calmas.

Sistema geográfico de climas de Köppen

Es el sistema de medición más ampliamente utilizado en el mundo (desde 1960). Se basa en el sistema metro-kilogramo-segundo, utilizado tanto en ciencia como en las actividades comerciales. El sistema ha sido adoptado casi que a nivel mundial con la excepción del Reino Unido y Canadá que lo han adoptado parcialmente y los Estados Unidos, que es el único país industrializado que no utiliza dicho sistema.

Sistema nuboso

Agrupación bien diferenciada y duradera de nubes en las que se pueden, en general, distinguir varias zonas diferenciadas llamadas sectores nubosos, ensamblados de manera característica, en cada uno de los cuales el aspecto general del cielo, en su conjunto, muestra peculiaridades marcadas.

Sistema nuboso de una depresión

Sistema nuboso típicamente con un sistema de baja presión.

Smog

Niebla altamente contaminada. El término nació como una combinación de las palabras en inglés smoke y fog, humo y niebla respectivamente.

Smog fotoquímico

Aire contaminado con la presencia de polución, como por ejemplo, ozono, óxidos nitrosos e hidrocarburos, acompañados o no por bruma natural, que disminuye la visibilidad.

Sounder

Instrumento que toma medidas multiespectrales, desde las que se pueden derivar perfiles verticales de temperatura y humedad en la atmósfera.

SPF

Factor de protección solar. El SPF de una pantalla solar es una medida de los laboratorios de la efectividad de la misma contra los rayos UV-B (los rayos solares que causan quemaduras de sol) y los UV-A (más asociados con daños a la piel a largo plazo).

Stratocumulus (Sc)

Abreviado Sc. Tipo o género principal de nubes, básicamente estratiformes, que aparecen con sábanas o capas de nubes grises o blanquecinas, casi invariablemente con zonas oscuras, compuestas por losetas y masas redondeadas no fibrosas (salvo por la virga), que pueden o no aparecer unidas. Usualmente se disponen en grupos, líneas u ondulaciones, generalmente achatadas en la cima, suaves y extensas. Cada elemento individual Sc tiene un ancho aparente de más de 5°.

Stratus (St)

Abreviado St. Género principal de nubes, en forma de una capa generalmente gris, con una base bastante uniforme. Usualmente, este tipo de nubes no produce precipitaciones, pero puede eventualmente generar lloviznas, prismas de hielo o gránulos nieve. Con frecuencia, se dan en forma de parches que parecen jirones o filamentos de nubes y en general, no producen halos.

Sun dog

Supercomputadora

Computadora de tecnología de punta a nivel mundial en términos de capacidad de procesamiento, particularmente de velocidad de cálculo.

Supersaturación

Condición existente en una muestra de aire húmedo, cuya relación de mezcla es mayor que la relación de mezcla de saturación, a la misma temperatura y presión. Esto es, cuando una porción dada de la atmósfera contiene más vapor de agua que el necesario para producir saturación, con respecto a una superficie plana de agua pura o hielo puro.