C

Caída de nieve / Nieve caída

Altura de la nieve fresca acumulada sobre el suelo, durante un período de tiempo dado.

Calambres por calor

Dolorosos espasmos musculares causados por ejercitarse y sudar cuando el calor es intenso.

Calentamiento global

Incremento gradual observado en la temperatura promedio de la atmósfera y océanos de la Tierra.

Calima

Diminutas, finas y secas partículas –usualmente de polvo o sal- suspendidas en el aire, que le dan al cielo un aspecto opalescente y que reducen la visibilidad al dispersar la luz.

Calima anticiclónica

Fenómeno de baja visibilidad asociado con una situación anticiclónica fuerte y estacionaria, y ocasionado por la acumulación de polvo y otros contaminantes entre la superficie del suelo y la inversión de la temperatura que acompaña al anticiclón.

Calima Ártica

Calima en las regiones árticas, con visibilidad oblicua y visibilidad horizontal reducidas; la reducción puede extenderse hasta unos 10 kms (6 millas) de altura. Tiene un color azul grisáceo cuando se observa con el sol a la espalda y un color rojizo marrón cuando se mira hacia el Sol.

Calle de nubes

Nubes dispuestas en líneas aproximadamente paralelas a la dirección del viento que, por un efecto perspectiva, parecen converger en un punto o en dos puntos opuestos del horizonte (“punto o puntos de radiación”). La nube que aparece con mayor frecuencia en las calles de nubes es Cumulus mediocris.

Calma

Ausencia de movimiento del aire o viento con velocidad inferior a un nudo (escala de Beaufort: viento de fuerza 0).

Calor latente

Cantidad de energía (calor) liberada o absorbida durante un cambio de fase de una sustancia. En la atmósfera, cuando el agua cambia de estado de vapor a líquido a sólido, se libera energía al ambiente circundante. Por el contrario, cuando va de sólido, a líquido a estado gaseoso, se absorbe energía del aire.

Calvus (cal)

Cumulonimbus en que algunas, al menos, de las protuberancias de su parte superior comienzan a perder un aspecto cumuliforme pero en el que no puede verse parte alguna cirriforme. Las protuberancias y los brotes tienen tendencia a formar una masa blanquecina con estrías más o menos verticales.

Cambio climático

Cualquier cambio sistemático en las estadísticas a largo plazo respecto a los elementos climáticos (ej.: temperaturas, presión o vientos) sostenido durante varias décadas o más. En general, se refiere a cualquier inconsistencia climática, más allá de su factor estadístico, si es natural o producido por fuerzas externas, esto es, fruto de procesos internos del sistema climático o generados por el hombre. En sentido más estricto, denota un cambio significativo en el valor medio de un elemento meteorológico (como por ejemplo el volumen de precipitaciones) en el curso de un determinado período de tiempo (una década, o más).

Cambio de estado

Cambios que están vinculados entre sí por la ecuación de estado y por relaciones termodinámicas entre las variables atmosféricas siguientes: presión, temperatura, densidad y humedad, y que tienen lugar durante los procesos atmosféricos.

Campo magnético / Campo geomagnético

Descripción de la intensidad de la fuerza magnética ejercida por un objeto. Campo de fuerza creado como resultado del movimiento de cargas eléctricas. La intensidad del campo magnético es medida en Gauss (G) o en Tesla (T). El flujo decrece con la distancia de la fuente que genera el campo. La Tierra tiene un campo magnético de consideración.

Cantidad de lluvia caída / Cantidad de precipitación

Cantidad de precipitación medida en un pluviómetro.

Capa de nubes

Distribución de las nubes, continua o compuesta de elementos separados, cuya base está al mismo nivel y cuyo espesor es aproximadamente el mismo.

Capacidad del viento

Cantidad total de partículas sólidas que pueden ser mantenidas en suspensión por unidad de volumen de aire por un viento de una velocidad dada.

Capillatus (cap)

Cumulonimbus caracterizado por la presencia, especialmente en su parte superior, de partes netamente cirriformes de estructura claramente fibrosa o estriada y con frecuencia en forma de un yunque, un penacho o una enorme masa más o menos desordenada de cabellos. Este tupo de nube viene generalmente acompañado por chubascos o por tormentas, a menudo con turbonadas y a veces con granizo; frecuentemente origina una nube virga muy nítida.

Característica de la tendencia barométrica

Forma de la curva descrita por un barógrafo durante las 3 horas que preceden a la observación, Viene representada en un mapa sinóptico por un símbolo de forma semejante.

Castellanus (cas)

Nubes que presentan, al menos en alguna parte de su región superior, protuberancias cumuliformes en forma de torrecillas que dan a etas nubes un aspecto de almenas. Estas torrecillas, algunas de las cuales son más altas que anchas, poseen una base común y parecen estar dispuestas en líneas. El carácter castellanus es especialmente evidente cuando se mira la nube desde un lado. Este término se aplica a los Cirrus, los Cirrocumulus, los Altocumulos y los Stratocumulus.

Celsius

Escala de temperatura en la que cero es el punto de solidificación o congelación y cien es el de ebullición, a una presión atmosférica estándar.

Célula de convección / Célula convectiva

En un proceso de convección bien organizado, masa de aire asociada a una configuración sistemática de movimiento en su interior, pero sin que produzca una mezcla apreciable de propiedades con las masas vecinas.

Célula de Ferrell

Modelo de célula de circulación, propuesto por William Ferrell, que se localiza en las latitudes medias y altas de ambos hemisferios. Su circulación es hacia el Ecuador a un nivel intermedio y hacia los polos cerca de la superficie.

Célula de Hadley

Modelo de circulación térmico meridional de escala global, propuesto por George Hadley, para explicar los vientos alisios. En cada hemisferio, los vientos alisios llevan aire desde el cinturón subtropical de alta presión –30° de latitud- hasta la Zona de Convergencia Inter Tropical (esto es, hacia el Ecuador) a nivel bajo; luego, cerca del Ecuador, el aire asciende y completa la célula al dirigirse hacia los polos, en los niveles superiores y volver a descender cerca de los 30° de latitud.

Célula de Walker

Circulación tropical zonal cerrada y directa en la atmósfera, confinada a las regiones ecuatoriales, en general, dirigidas por el gradiente de temperatura del océano. En el Pacífico, el aire fluye hacia el oeste desde un área más fría en el este, hacia las cálidas aguas del oeste, donde el aire gana en calor y humedad, por lo que asciende. El retorno del flujo a niveles superiores y la subsidencia sobre el este del océano, completan la célula.

Célula polar

Circulación meridional en la troposfera, débil y directa, aproximadamente entre el polo y los 60° de latitud, caracterizada por un movimiento descendente cerca de los polos y una corriente de viento superficial hacia el Ecuador; vuelve a ascender en latitudes subpolares, en torno a los 60° y sigue hacia los polos en los niveles altos, completando la célula.

Células cerradas

Nubes convectivas, organizadas a nivel de mesoescala, en forma de manchas nubosas, de tamaños similares, separadas por anillos de cielo claro.

Centro Conjunto de Advertencia de Tifones / Joint Typhoon Warning Center (JTWC)

Es una fuerza conjunta especial de la Armada y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, ubicada en Pearl Harbor, Hawái, la cual es responsable de emitir avisos de ciclones tropicales (tifones) en el Noroeste y el Sur del Océano Pacifico, así como también en el Océano Índico.

Centro de acción

Anticiclón o depresión, casi estacionarios y de grandes dimensiones, que rigen el desplazamiento de las perturbaciones atmosféricas sobre una región amplia.

CFC

Abreviación de clorofluorocarburos, también llamados freones. Componentes sintéticos, que fueron usados en aplicaciones industriales durante la mayor parte del Siglo XX. Debido a su persistencia en la atmósfera, causan una disminución del ozono.

Chergui

En Marruecos, un viento de dirección este a sureste que sopla del desierto.

Chinook

Viento tipo Foehn que en general, sopla desde el oeste o el sudoeste, sobre las llanuras hacia el lado oriental de las Montañas Rocosas, en Estados Unidos y Canadá. Su dirección puede eventualmente verse alterada por la topografía.

Chromakey

Técnica típicamente utilizada para los informes y mapas meteorológicos, que consiste en la remoción del color de una imagen, para revelar otra “detrás”. El color eliminado, se vuelve “transparente” y el mapa aparece allí donde la pantalla estaba verde o azul.

Chubasco / Chaparrón, aguacero

Precipitación procedente de una nube convectiva, caracterizada por su comienzo y final repentinos y sus rápidos cambios de intensidad. En general, se refiere a chubasco de lluvia.

Chubasco de lluvia / Chaparrón, aguacero

Período breve de precipitación líquida, con intensidad variable y quizá rápidamente cambiante. Usualmente, tiene naturaleza convectiva.

Chubasco de nieve (aguacero o chubasco)

Intervalo relativamente breve en el que cae nieve desde una nube cumuliforme; es un episodio caracterizado por un comienzo y final rápidos y por posibles cambios súbitos de intensidad.

Chubasco de radiación cósmica

Chubasco de Auger, chubascos de rayos cósmicos, chubasco extenso de radiación cósmica. Aparición simultánea de partículas descendentes ionizantes, con o sin fotones, producidas por un solo rayo cósmico.

Ciclo de Brückner

Ciclo del clima hipotético, de unos 35 años, detectado en la temperatura, la precipitación, la altura del agua de los lagos, etc.

Ciclo del agua

Sucesión de fases a través de las que pasa el agua en la atmósfera: el agua se evapora desde los océanos, mares y aguas en tierra, en forma de vapor de agua que se condensa formando nubes; se precipita como lluvia o nieve y se acumula en el suelo y en cuerpos de agua para reiniciar el ciclo.

Ciclogénesis

Proceso de iniciación o intensificación de una circulación ciclónica.

Ciclolisis

Proceso de debilitamiento o cese de una circulación ciclónica.

Ciclón / Depresión, Área de baja presión

Circulación cerrada en la que el fluido se mueve en el mismo sentido que lo hace la Tierra, esto es, en sentido antihorario en el Hemisferio Norte, y en sentido horario en el Hemisferio Sur y de modo indefinido en el Ecuador. Es una región de la atmósfera en la que la presión es más baja que en la región circundante, al mismo nivel. En un mapa sinóptico, es representado por un sistema de isobaras que a una altitud especifica, presenta valores relativamente bajos de presión. Sinónimo de huracán y tifón.

Ciclón extra-tropical

Ciclón que se ha desplazado hacia los polos, desde aguas tropicales. El término implica que la principal fuente de energía del ciclón ya no es la liberación del calor latente de la condensación, sino los procesos baroclínicos (contraste entre masa cálidas y frías). A pesar de ser extra-tropicales, estos ciclones pueden portar vientos con potencia de huracán o de tormenta tropical.

Ciclón tropical

Término genérico que designa a un ciclón de escala sinóptica y naturaleza no frontal, que se origina en océanos tropicales, de modo que incluye depresiones tropicales, tormentas tropicales, huracanes y tifones.

Cielo nuboso

Cielo con una nubosidad total superior a cuatro octavos.

Cieno / Generación de cieno

Proceso por el cual material sedimentario, más fino que la arena y más denso o grueso que la arcilla, que consiste en fragmentos de roca o partículas minerales muy pequeños presentes en agua corriente o estancada, es agradado a la composición del suelo, a través de inundaciones. Se da allí donde los ríos y cursos de agua se tapan por barro o donde el suelo se fue lavando a través de la erosión.

Cima de una nube

Nivel superior de una nube o una capa de nubes en donde el aire contiene una cantidad apreciable de partículas de nube.

Cinturón de radiación / Cinturones de Van Allen

Región de partículas con alta carga energética, atrapadas en el campo geomagnético de la Tierra, en órbitas aproximadamente ecuatoriales. Su distribución conforma dos cinturones, uno interno que consiste principalmente en protones, y otro externo, consistente básicamente en electrones, a distancias de la Tierra de 1 a 2 y 3 a 4 radios terrestres, respectivamente.

Cinturón subtropical de alta presión / Dorsal subtropical

Series de áreas subtropicales de alta presión alineadas a lo largo de dos ejes, uno en cada hemisferio, localizados a lo largo del paralelo 35, aproximadamente. Este eje tiene una leve fluctuación meridional anual.

Circulación anticiclónica

Circulación atmosférica sistemática asociada a un anticiclón, en el sentido de las agujas del reloj en el hemisferio Norte y en sentido contrario en el hemisferio Sur.

Circulación celular

Circulación en la que las partículas de aire en movimiento están, aproximadamente, confinadas en células.

Circulación ciclónica

Circulación atmosférica asociada a una depresión en sentido contrario al de las agujas del reloj en el hemisferio Norte y en sentido de las agujas en el hemisferio Sur.

Circulación de Walker

Término utilizado para referirse a la célula de circulación inducida por el contraste entre las aguas cálidas y frescas, del lado oeste y este del Océano Pacífico respectivamente. En ocasiones, el término es utilizado para denotar la cadena completa de células de circulación ecuatoriales que se extiende de este a oeste en torno al globo. La variabilidad de la circulación de Walker está asociada con la Oscilación del Sur.

Circulo de inercia

Trayectoria casi circular de una partícula de aire que se mueve horizontalmente a nivel constante en relación con la superficie terrestre, en ausencia de un gradiente horizontal de presión. El equilibrio se establece entre las fuerzas centrífugas y de Coriolis.

Cirrocumulus (Cc)

Abreviado Cc. Tipo o género principal de nubes, que aparecen como parches, hojas o capas de nubes delgadas y blancas, sin sombreados, compuestas como un aglutinado de pequeños elementos en forma de gránulos, ondulaciones, etc., con una disposición más o menos regular.

Cirrostratus (Cs)

Abreviado Cs. Tipo o género principal de nubes, que aparece como un velo blanquecino y transparente, de aspecto fibroso o liso, que cubre el cielo en todo o en parte. Usualmente, este tipo de nubes produce halos.

Cirrus (Ci)

Abreviado Ci. Tipo o género principal de nubes, compuesto por nubes en forma de filamentos blancos y delicados, parches blancos o bandas estrechas. Es posible que presenten una apariencia parecida cabellos o un brillo sedoso, o ambos.

Clasificación climática

División de los climas de la Tierra en un sistema mundial de regiones contiguas, cada una de las cuales está caracterizada por una uniformidad relativa de los elementos climáticos. Pueden citarse como ejemplos la clasificación de los climas de Köppen y la de Thronthwaite.

Clasificación de las nubes

Sistema para distinguir y agrupar las nubes según uno o más de los siguientes criterios: aspecto, altura habitual, mecanismo de formación y composición de las partículas.

Clima

Síntesis de las condiciones meteorológicas o tiempo atmosférico prevalecientes durante un lapso prolongado, en un sitio dado; es un agregado de los variados aspectos del sistema atmósfera-hidrosfera-superficie terrestre, en un área determinada, caracterizada por estadísticas a largo plazo (valores promedio, varianzas, probabilidad de valores extremos) de los elementos meteorológicos en esa área, durante un intervalo de 30 años o más.

Clima continental

Clima típico del interior de un continente caracterizado por amplias diferencias anuales y diarias de temperaturas, por la humedad relativa baja y por la cantidad de lluvia irregular, moderada o débil.

Clima costero

Clima en las regiones costeras que resulta de las modificaciones del macroclima, debido a la discontinuidad de las propiedades de mar y tierra que existen respecto a la rugosidad de la línea costera, la temperatura y la humedad.

Clima desértico / Clima árido

Tipo de clima caracterizado por la insuficiencia de humedad para mantener una vida vegetal apreciable.

Clima óptimo / Óptimo climático

Período histórico, aproximadamente desde 5000 AC hasta 2500 AC, durante el cual las temperaturas han sido más altas que en la actualidad en casi todas las partes del mundo.

Climatología

Descripción y estudio científico del estado físico medio de la atmósfera, esto es, del clima, junto con sus variaciones estadísticas en el tiempo y el espacio, como se refleja en el comportamiento del tiempo atmosférico a lo largo de un lapso especificado –varios años-.

Climatonomía

Investigación de las leyes que explican de manera precisa los fenómenos climáticos.

Coagulación

En un sistema coloidal o en un uno de propiedades similares (por ejemplo, las gotas en una nube), la unión de las partículas pequeñas en suspensión para formar otras mayores que precipitan.

Coalescencia

Proceso de formación de una gota única por la unión de dos o más gotas que entran en colisión.

Cobertura nubosa / Cobertura de nubosidad

Proporción de cielo cubierto por las nubes o por fenómenos oscurecedores en los niveles superiores de la atmósfera. La proporción de cielo cubierto por fenómenos oscurecedores, a nivel del suelo. Una combinación de los anteriores.

Coeficiente de transparencia

Coeficiente que aparece en la expresión matemática de la ley de Bouguer-Lambert y es la fracción de la radiación solar directa que llega a la superficie de la Tierra cuando el Sol está en el cenit.

Collado

Región, de forma similar a una silla de montar, en que hay una presión casi uniforme. Está limitada por dos depresiones y dos anticiclones situados de manera alternada, formando una cruz.

Condensación

En general, proceso físico que resulta en la transición del estado gaseoso al estado líquido; es lo opuesto a evaporación. En meteorología, el término se aplica a la transformación de vapor de agua en rocío, niebla o gotas en las nubes.

Conducción

Trasferencia de energía como sola consecuencia de colisiones moleculares aleatorias. La conducción de energía térmica resulta en gradientes de temperatura.

Conductividad del aire

Aptitud de la atmósfera para conducir la electricidad expresada por la densidad de la corriente por unidad del gradiente potencial eléctrico de la dirección del flujo.

Configuración nubosa celular

Tipo de convección, organizada a nivel de la mesoescala, muy regular. Puede tener el aspecto de células abiertas, células cerradas o una mezcla de ambas.

Congelamiento

Proceso por el cual una sustancia cambia de fase, pasando del estado líquido al estado sólido, involucrando la acción de núcleos (nucleación). Sinónimo de solidificación. Temperatura del aire igual o inferior al punto de solidificación del agua (0 grado).

Congelamiento de miembros

Congelamiento parcial de las partes expuestas del cuerpo, que causa daños en la piel y eventualmente en tejidos más profundos.

Congestus (con)

Cumulus que presentan protuberancias muy desarrolladas y que tienen a menudo una importante extensión vertical; su región superior protuberante tiene con frecuencia el aspecto de una coliflor.

Constante solar / Irradiación Solar Total (TSI)

Cantidad de radiación solar incidente, por unidad de área y tiempo, que cae sobre una superficie que se halla posicionada en el límite exterior de la atmósfera y orientada en forma perpendicular a la radiación solar, suponiendo que la Tierra está a su distancia media desde el sol.

Contaminante / Contaminante del aire / Polución

Sustancia presente en la atmósfera, especialmente aquellas que no aparecen naturalmente, usualmente de origen antropogénico, que son contaminantes, por degradar o cambiar la calidad del aire, alterando la salud de humanos, animales y vegetales, al deteriorar las estructuras biológicas y materiales.

Contaminante criterio

Contaminantes atmosféricos que pueden causar daños a la salud, al medio ambiente o a la propiedad. En los Estados Unidos, los contaminantes criterio son: monóxido de carbono, plomo, ozono, partículas de materia con un tamaño aerodinámico igual o menor a 10 um y dióxido sulfúrico.

Contaminante designado

Contaminante atmosférico identificado como potencialmente peligroso, por lo que merece ser monitoreado (controlado por regulaciones gubernamentales) y estudiado.

Continentalidad

Modificación del clima producida por las influencias continentales; término contrario al de “oceanidad”.

Convección

Movimientos moleculares organizados dentro de un fluido –capa de aire- que lleva al transporte vertical y la mezcla de propiedades de ese fluido –calor, por ejemplo-. En la convección libre, el movimiento es causado meramente por las diferencias de densidad dentro del fluido. En la convección forzada, el movimiento es causado por fuerzas mecánicas, como por ejemplo, la orografía.

Convergencia

Contracción de un vector de campo. Es una divergencia de signo negativo.

Copo de nieve

Agregado o ensamblado de unos pocos a varios cristales de hielo.

Corona

Fotometeoro formado por una o más secuencias de anillos coloreados (usualmente no más de tres) de radios angulares pequeños, concéntricos con el Sol o la Luna, velados por una nube fina. Zona más externa de la envoltura gaseosa que rodea al Sol la cual se extiende millones de kilómetros; es fácilmente visible durante los eclipses totales de Sol o de lo contrario con un coronógrafo.

Corona de la aurora

Rayos de la aurora que se extienden hasta el cenit magnético. Los ratos, que son paralelos y alineados a lo largo de las líneas de fuerza geomagnéticas, parecen -por un efecto de perspectiva- divergir del cenit magnético.

Corona (del Sol)

Zona más externa de la envoltura gaseosa que rodea al Sol la cual se extiende millones de kilómetros; es fácilmente visible durante los eclipses totales de Sol o de lo contrario con un coronógrafo.

Corriente Circumpolar Antártica (CCA) / Deriva debida a los vientos del oeste

Siendo la mayor de todas las corrientes oceánicas, la CCA (o ACC según su sigla en inglés) fluye hacia el este circunvalando la Antártida, llevando aguas desde la superficie hacia el lecho del océano. Comparativamente es lenta en velocidad, pero tiene un gran volumen de trasporte, debido a su profundidad.

Corriente de convección / Corriente convectiva

1. Cualquier corriente de aire asociada a la convección, como las térmicas o las corrientes ascendentes en los Cumulus.

2. Cualquier transporte neto de carga eléctrica efectuado por movimientos de masa de algún medio cargado (por ejemplo, convección turbulenta).

3. Cualquier corriente eléctrica inducida por fuerzas que no son eléctricas (por ejemplo, partículas de precipitación cargadas).

Corriente de aire

En general, cualquier volumen de aire en movimiento.

Corriente de retorno

Corriente estrecha en zona de oleaje que fluye desde la costa hacia mar adentro, Usualmente, puede verse como una banda de agua agitada. Consiste en el retorno hacia adentro del agua que fue llevada hacia la costa por las olas y los vientos.

Corriente del Golfo

Una de las corrientes del borde occidental del giro subtropical del Atlántico Norte. Siendo profunda, estrecha y rápida –una de las más veloces-, es una de las que tiene mayor transporte. Comienza como una continuación de la Corriente de Florida, para luego penetrar en aguas del Atlántico como un chorro libre; el mismo se vuelve a unir con la Corriente de Florida en virtud de la recirculación de la Corriente del Golfo. Cuando circula libremente, desarrolla meandros que pueden presentarse como remolinos o anillos.

Corriente en chorro / Jet Stream

Corriente de aire embebido en los vientos del oeste de las latitudes medias, casi horizontal, con forma de tubo aplastado, cercana a la tropopausa, cuyo eje se extiende a lo largo de la línea de velocidad máxima. Esta estrecha corriente de fuertes vientos en la atmósfera, está caracterizada por altas velocidades y una potente cortante del viento horizontal y vertical. Hay más de una corriente en chorro, siendo la corriente en chorro de frente polar la predominante. Actualmente, se indica la presencia de una en cualquier sitio donde esté determinado que la velocidad del viento iguala o excede los 50 nudos.

Corriente oceánica

Movimiento del agua oceánica, caracterizado por su regularidad. En términos generales, flujo continuo de agua a lo largo de un trayecto definible, pero es posible que también tenga una naturaleza cíclica.

Cortante ciclónica / Cizalladura ciclónica

1. Cizalladura horizontal en que el viento aumenta de izquierda a derecha en el hemisferio Norte y de derecha a izquierda en el hemisferio Sur.

2. Cizalladura vertical en un punto en que el giro del vector viento al vector de la cizalladura tiene sentido ciclónico.

Cortante del viento / Vector de cizalladura

Variación local del vector del viento en cualquiera de sus componentes, en una dirección dada. Es la diferencia entre la velocidad y/o dirección del viento entre dos puntos en la atmósfera. El cortante del viento puede ser vertical u horizontal, dependiendo de la localización de estos dos puntos.

Corteza

Capa sólida exterior de un planeta

Cortina de polvo o arena

Parte frontal de una tormenta de polvo o arena, que aparece como una gigantesca cortina vertical, que se desplaza rápidamente.

Cortinas de la aurora

Bandas de la aurora con estructura de rayas en las que las líneas luminosas son de una longitud excepcional y tienen la apariencia de colgaduras o cortinas.

Criptoclima

Clima de pequeños espacios encerrados (por ejemplo, dentro de una casa); es la menor subdivisión del clima.

Cristales columnares de nieve

Cristales prismáticos de hielo relativamente cortos, sólidos o huecos, cuyas extremidades pueden ser planas, piramidales, truncadas o huecas.

Cristales de hielo

Forma macroscópica cristalina de hielo, que tiene forma de columnas o platos hexagonales, cristales dendríticos, agujas o una combinación de estas formas. Se crean a temperaturas muy bajas (-18° C / 0° F o menos) en una atmósfera estable.

Cristales de nieve dendríticos

Cristales de hielo que forman microscópicamente estructuras ramificadas complejas, parecidas a ramas de árboles, y cuya forma ideal tiene simetría hexagonal.

Criterio de bandera roja

Criterio alcanzado cuando un área geográfica ha estado sufriendo un período seco por una semana o dos –o inclusive menos- y cualquiera de las siguientes condiciones: 1) Humedad relativa de 15 por ciento o menos, con ya sea vientos sostenidos a 25 mph o rachas frecuentes a 35 mph o más (durante una 6 horas o más). 2) Humedad relativa inferior de 10 por ciento o menos durante un lapso extendido (10 horas o más) 3) abundantes o significativas descargas eléctricas secas. Cuando se alcanza este criterio, se emite un Alerta Meteorológico de Incendio, y luego una Advertencia de Bandera Roja.

Cromosfera

Delgada capa ubicada sobre la fotosfera y por debajo de la corona del sol, en donde predominan gases como el hidrógeno y el helio. En ocasiones de eclipse total de sol es cuando mejor se la puede apreciar.

Cuenca

Volumen de agua que no tiene comunicación horizontal con el océano abierto a ninguna profundidad.

Cuenta de polen

Análisis de la cantidad promedio de granos de polen de varios tipos, contenidos en una yarda cúbica u otro volumen determinado de aire, en un lapso de 24 horas, tomados en momentos y lugar especificados.

Cumulonimbus (Cb) / Nube de tormenta

Abreviado Cb. Tipo o género principal de nube, verticalmente desarrollada y excepcionalmente densa, que se presenta en forma aislada o como una línea o pared de nubes, con porciones superiores separadas. Por lo menos parte de estas porciones superiores, usualmente son suaves, fibrosas o estriadas y casi siempre achatadas al acercarse a la tropopausa.

Cumulus (Cu)

Abreviado Cu. Tipo o género principal de nube en forma de elementos individuales y aislados, que en general son densos y con formas exteriores no fibrosas. Son nubes que aparecen dispuestas en línea, unidas por una base horizontal común, relativamente oscura; toman un color blanco brillante al ser iluminadas por el Sol, con protuberancias que les brindan un aspecto de torres.